En comparación con el trimestre anterior, las estimaciones de Eurostat prevén que el número de personas empleadas disminuya en un 0,2% en la zona del euro y un 0,1% en la UE-27 en el cuarto trimestre de 2011. En el tercer trimestre de 2011, el empleo disminuyó un 0,2% en ambas zonas. Además, los costes laborales totales por hora en la zona del euro aumentaron un 2,8% durante el año hasta el cuarto trimestre de 2011, en comparación con el 2,6% alcanzado en el trimestre anterior.

Eurostat, la oficina estadística de la Unión Europea, ha publicado su estimación sobre el número de personas empleadas en la UE y en la zona del euro en el cuarto trimestre de 2011. Según sus cifras, el empleo baja un 0,2% en la zona del euro y un 0,1% en la UE. En comparación con el cuarto trimestre de 2010, -0,2% y 0,0% respectivamente. Durante todo el 2011, el empleo aumentó un 0,2% en la zona del euro y un 0,3% en la UE, en comparación con el -0,5% en ambas zonas en 2010. Asimismo, tal y como anunció Eurostat el 1 de marzo, el desempleo aumentó en la UE en enero de 2012 en comparación con diciembre de 2011. La mayor caída del empleo se registró en la construcción (-1,5% en la zona del euro y -0,8% en la UE) y el mayor aumento, en las actividades inmobiliarias (2,2% y 2,4% respectivamente).

Por otra parte, Eurostat también ha publicado las cifras de costes laborales por hora en la zona del euro que aumentaron un 2,8% en el año hasta el cuarto trimestre de 2011, en comparación con el 2,6% en el trimestre anterior. En la UE, el incremento anual fue del 2,7% hasta el cuarto trimestre de 2011, en comparación con el 2,6% en el trimestre anterior. En el 2011, los costes laborales por hora aumentaron un 2,8% en la zona del euro y un 2,7% en la UE, en comparación con 1,5% y 1,7% respectivamente en 2010.

En lo que respecta a los Estados miembros para los que se dispone de datos para el cuarto trimestre de 2011, los mayores incrementos anuales en los costes laborales por hora se registraron en Bulgaria (+12,6%), Rumanía (8,6%), Estonia (7,2%) y Hungría (+6,6%). Por el contrario, las disminuciones se registraron en Irlanda y Portugal (-1,7%) y Eslovenia (-0,3%).

En la actualidad, el paro continuó su escalada en enero en la zona del euro y en toda la UE, donde alcanzó los niveles más altos registrados desde octubre de 1997 y desde el año 2000, respectivamente, según los datos difundidos hoy por Eurostat.

La tasa de desempleo subió 0,1 punto en ambas zonas con respecto a diciembre y llegó al 10,7 % en los países de la moneda única y al 10,1 % en los Veintisiete.

El paro se disparó en los Veintisiete a finales de 2008 coincidiendo con el estallido de la crisis financiera internacional, aunque a lo largo de 2010 el indicador ofreció signos de mejoría.

No obstante, desde julio de 2011 la tasa de desempleo ha vuelto a crecer a un ritmo prácticamente estable de 0,1 puntos mensuales tanto en la zona del euro como en la UE.

En España, el paro subió a un ritmo mayor en dicho período hasta situarse en enero en el 23,3 %, la tasa más alta de los Veintisiete y más del doble de la media comunitaria.